「眼看他起朱樓,眼看他宴賓客,眼看他樓塌了」。這是清朝曲作家孔尚任在《桃花扇》中的名句,也經常被後世很多人藉用來形容從盛極一時走向衰亡的光景。

2019年8月15日,會計專家哈利‧馬可波羅斯(Harry Markopolos)在一份研究報告中指控奇異(General Electric Company,簡稱GE)公司財務造假,掩蓋了一些嚴重的問題,並且向監管者提供錯誤和欺詐財務報告。他與他的團隊發布的175頁報告中直指奇異在財務報表上造假;除了列舉出奇異公司以下的四大罪行,更將其稱為「比安隆公司更大的欺詐行為(Enron Corporation,安隆醜聞案是美國歷史上最大破產案,也是最大的審計失敗事件)」:

1. 公司會計違規行為涉及金額高達380億美元(約新台幣1.2兆元),相當於當時市值的54%以上

2. 公司的保險準備缺口高達185億美元(約新台幣5,794億元)

3. 油氣業務的會計方式有問題

4. 營運資金情況遠比公開的還要糟

哈利‧馬可波羅斯認為奇異公司涉及的財務問題規模超過兩起美國著名的財務造假醜聞,也就是美國前能源巨頭安隆公司和前電信巨頭世界通訊公司的總和。由於這份報告的揭露,奇異8月15日當天收盤股價下跌11.4%,市值蒸發89.8億美元(約新台幣2,812億元),同時也讓美國司法部和美國證交會對其會計行為進行調查。

GE奇異公司這家百年企業除了有神一般存在的創辦人愛迪生,在80~90年代更出現了一個現代(二十世紀)管理學無不爭相吹捧、追隨的傳奇CEO傑克.威爾許。所有當時的企業前仆後繼學習奇異公司的制度與管理方式,像是六個標準差(Six Sigma)等,著實為彼時的顯學;而威爾許也被戴上了管理大師的桂冠。

如今的奇異公司,不僅光環不再,涉入這樣的醜聞疑雲,更是讓百年企業的招牌蒙塵。看著書架上一落關於奇異電器/傑克.威爾許的管理書籍,對照著這篇報導,孔尚任的名句所描述的場景隨即映入眼簾,令人不勝唏噓……

管理技術或有高下新舊之分,然而我個人認為最關鍵的還是企業主/領導者的品格。

維持integrity的完整與高尚品德,應該才是企業能長期制勝與永續經營的基石。

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